Le recylage du polystyrène

Serions-nous sur le point de savoir gérer la fin de vie des produits fabriqués à base de polystyrène – tous ces gobelets, emballages de protection des appareils électroniques, contenants de repas pour emporter et autres barquettes pour produits frais ?

C’est ce sur quoi travaille l’entreprise québécoise Pyrowave, qui a développé une technologie de recyclage chimique du polystyrène, le fameux plastique #6 qui, en fin de vie, aboutit habituellement dans les sites d’enfouissement. En s’appuyant sur le principe d’économie circulaire, l’entreprise crée en effet, à partir de déchets de polystyrène, une matière recyclée et recyclable à l’infini destinée à réintégrer la fabrication de polystyrène, voire d’autres plastiques.

La technologie utilisée, dite de dépolymérisation catalytique par micro-ondes, consiste à chauffer rapidement et à haute température le polystyrène préalablement densifié, déchiqueté et dissout. Ceci permet de briser les chaînes de polymères qui constituent le polystyrène et d’obtenir un liquide composé de monomères de styrène: une fois purifié, celui-ci possède les mêmes caractéristiques que la résine vierge. A noter que l’utilisation de cette résine recyclée dans la fabrication de polystyrène nécessite quinze fois moins d’énergie et émet trois fois moins de GES, comparée à l’utilisation de matière fossile vierge.

Les déchets traités peuvent provenir aussi bien des centres de tri et que des rebus des fabricants. Pyrowave mène d’ailleurs conjointement avec la municipalité de Salaberry-de-Valleyfield un projet pilote visant à tester l’efficacité d’une collecte séparée du polystyrène.

Alors que la dépolymérisation est actuellement réalisée dans l’usine-pilote de Pyrowave à Salaberry-de-Valleyfield, un fabricant de plastique procédera prochainement à l’évaluation de la résine recyclées en vue de l’intégrer dans la fabrication du plastique.

À cette fin, Pyrowave a aussi conçu sa technologie sous forme de module de la taille d’un conteneur, pour permettre à un fabricant ou un centre de tri de procéder lui-même à la dépolymérisation de ses déchets sur place. En ce sens, la compagnie a conclu un premier partenariat de recyclage du polystyrène en boucle fermée, en Ontario: ReVital Polymers, un centre de tri plastique, transformera sur place les déchets qui serviront ensuite à approvisionner en résine recyclée un fabricant de styrène, Ineos Styrolution.

En France le gisement national des emballages ménagers en polystyrène est estimé à 110 000 tonnes. Citeo, Total, Saint-Gobain et Syndifrais travaillent ensemble à créer une filière industrielle de recyclage du polystyrène en France. L’idée sera de collecter des déchets de ce matériau puis de les incorporer dans des productions neuves, notamment à destination du bâtiment. Des essais industriels préliminaires d’incorporation ont déjà eu lieu chez le chimiste français qui fait savoir que le produit final répondra au même cahier des charges que celui des matières 100 % vierges. L’objectif du programme sera de valider une production à plus grande échelle. D’ici à 2019, Total prévoit de produire 4.000 tonnes de polystyrène composé d’au-moins 20 % de matière recyclée.

Source :

Québec : https://novae.ca/2019/07/recycler-le-plastique-numero-six-est-possible/

France : https://www.batiactu.com/edito/filiere-recyclage-polystyrene-va-emerger-53428.php

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